Αγγλία: Το Euro στο κατώφλι του «σπιτιού» της

Ημερομηνία: 11-07-2024


Τη 14η Ιουλίου 2024, 195η ημέρα του Γρηγοριανού Ημερολογίου, στα μεγάλα γεγονότα που ο ιστορικός του μέλλοντος ενδεχομένως θα μνημονεύει, είναι πλέον κάτι παραπάνω από πιθανό να υπάρχει και το « It’s Coming Home»!

Οι πλανήτες συνωμοτούν, η Γη γυρίζει ανάποδα και ο τροχός της τύχης χαρίζει στην Αγγλία τα πιο απρόσμενα «δώρα» στις πιο κατάλληλες στιγμές. Τα «Λιοντάρια» σε αυτό το Euro έχουν όλα τα καλά μαζί τους.

Περπατούν στη φωτιά και δεν καίγονται. Ολα τα ποδοσφαιρικά δώρα τούς μοιράζονται απλόχερα, λες και ο Θεός αποφάσισε πως ήρθε η ώρα να τους ανταμείψει για την ιώβεια υπομονή τους.

Μένει ακόμη ένα παιχνίδι για να φανεί αν ο Γκάρετ Σαουθγκέιτ και οι παίκτες του θα περάσουν στην «αθανασία», καταφέρνοντας αυτό που τόσοι και τόσοι δεν μπόρεσαν 58 ολόκληρα χρόνια: να φέρουν ένα μεγάλο τρόπαιο στο Νησί.

Σε ένα τουρνουά όπου κάθε απόφαση του 53χρονου Σαουθγκέιτ έχει επικριθεί, εκείνος έκανε τις πιο καθοριστικές κινήσεις από τον πάγκο – Φωτ.: REUTERS/Wolfgang Rattay.

Η πρόκριση στον τελικό της Κυριακής, όπου η αήττητη Ισπανία του 17χρονου Γιαμάλ τούς περιμένει, ήταν ακόμη μία απόδειξη. Τα σημάδια μαζεύτηκαν πολλά. Νίκες με ανατροπές, γκολ στο φινάλε, πέναλτι απολύτως εύστοχα από παίκτες που έχουν λοιδορηθεί, αλλαγές από τον πάγκο που σκοράρουν, πέναλτι αμφισβητήσιμα υπέρ της. Οι «κατάρες» όλες έχουν πια ξορκιστεί…

Ο ανατριχιαστικός όρκος

«Αλήθεια, το ορκίζομαι στη ζωή μου και στα παιδιά μου. Γύρισα και είπα στον Πάλμερ την ώρα που ήμασταν έτοιμοι να μπούμε στο ματς. “Αδελφέ, τώρα είναι η ώρα. Εσύ θα μου φτιάξεις το γκολ”»!

Αυτή η ανατριχιαστική προτροπή, μα συνάμα και πρόβλεψη, του «χρυσού» σκόρερ Ολι Γουότκινς τα λέει όλα. Είναι το καλύτερο πειστήριο πως και αυτό το γκολ στο 90΄ δεν μπορεί να είναι σύμπτωση. Ο 22χρονος φορ της Τσέλσι, Κόουλ Πάλμερ, βρήκε τον επιθετικό την Αστον Βίλα στην περιοχή, αυτός με πλάτη γύρισε και με εξαιρετικό τελείωμα έστειλε την μπάλα στη γωνία. «Δεν νομίζω ότι έχω χτυπήσει τόσο γλυκά μπάλα στο παρελθόν», είπε. Την ώρα που καρφωνόταν στα δίχτυα, το ρολόι έδειχνε ακριβώς 90+00:00. Δευτερόλεπτα πριν, όλοι ετοιμάζονταν για την παράταση… 

Οι αλλαγές της εξιλέωσης

Οπως συνηθίζει ο Σαουθγκέιτ, και στον χθεσινό ημιτελικό με την Ολλανδία αργούσε να κάνει τις αλλαγές, και τα σφυρίγματα από την εξέδρα είχαν αρχίσει, προκειμένου να «ξυπνήσει». Αυτές που έκανε, όμως, στο 80΄, έστειλαν την Αγγλία στον τελικό και ανεξαρτήτως από την έκβαση της κυριακάτικης μάχης θα μείνουν στην Ιστορία των Euro ως οι πλέον επιτυχημένες. Περνώντας στις θέσεις των Φόντεν και Κέιν, ο ένας (Πάλμερ) «σέρβιρε» και ο άλλος (Γουότκινς) εκτέλεσε. Σε ένα τουρνουά όπου κάθε απόφαση του 53χρονου προπονητή έχει επικριθεί, έκανε τις πιο καθοριστικές κινήσεις από τον πάγκο.

Με αυτές έδωσε στην ομάδα του ακόμη μία ευκαιρία να διεκδικήσει αυτό που θέλει τόσο πολύ, να λυτρωθεί για το χαμένο Euro 2020 και να εξιλεωθεί και ο ίδιος.

«Δείξαμε την ανθεκτικότητα και τον χαρακτήρα της ομάδας. Οι παίκτες μου είναι δεμένοι ο ένας με τον άλλον. Είμαι περήφανος που πάω την ομάδα στον πρώτο τελικό της στο εξωτερικό, αλλά και για όσα έχουμε καταφέρει τα οκτώ τελευταία χρόνια. Θέλω οι οπαδοί της Αγγλίας να με αγαπήσουν και να πιουν μερικές μπίρες για την επιτυχία μας», ανέφερε, θέλοντας να βγάλει από μέσα του τη συσσωρευμένη πίκρα και την πίεση που είχαν μαζευτεί από τη συνεχόμενη κριτική εις βάρος του.

Η Αγγλία επιστρέφει σε έναν μεγάλο τελικό, τον δεύτερο συνεχόμενο μέσα σε τρία χρόνια και μόλις τον τρίτο στην Ιστορία της. Είναι ο πρώτος έξω από το Νησί, και αυτό επίσης ίσως κάτι λέει. Αυτή τη φορά δεν πάει ως φαβορί όπως απέναντι στην Ιταλία στο Γουέμπλεϊ. Η Ισπανία ήταν η καλύτερη ομάδα του τουρνουά, και μάλιστα με διαφορά. Οι απαιτήσεις θα είναι σαφώς περισσότερες, μια χρονική στιγμή που πέρα από τον τρόπους με τους οποίους η Αγγλία βρίσκει τις λύσεις, παίκτες-κλειδιά, όπως ο Φόντεν και ο Μπέλινγκχαμ, αναλαμβάνουν και πάλι τον πραγματικό τους ρόλο. Ο άσος της Σίτι τουλάχιστον για 45 λεπτά ήταν το «μυαλό» της ομάδας, απειλούσε την αντίπαλη εστία, έβγαζε τους συμπαίκτες του στην κόντρα και αποφόρτισε τον Σάκα, που εναντίον της Ελβετίας έκανε όλη τη δουλειά μόνος του. 

Αγγλία: Το Euro στο κατώφλι του «σπιτιού» της-2Ο Ολι Γουότκινς πανηγυρίζει το δεύτερο γκολ για τα «Λιοντάρια» – Φωτ.: REUTERS/Thilo Schmuelgen.

«Στον τελικό πρέπει να είμαστε εξαιρετικοί με την μπάλα και χωρίς αυτήν και να τρέξουμε ακόμη περισσότερο. Η Ισπανία είναι η καλύτερη ομάδα της διοργάνωσης», παραδέχτηκε ο Σαουθγκέιτ.

Επιφυλακτικό το Λονδίνο

Η ημέρα ξημέρωσε, με τα αγγλικά ΜΜΕ να είναι επιφυλακτικά για το αν μπορεί να καταφέρει η εθνική τους να εκπληρώσει το όνειρο. Σαφώς και στέκονται στη βελτιωμένη εικόνα των πρώτων 45 λεπτών, την οποία, όπως τονίζουν, εναντίον της Ισπανίας θα πρέπει να την έχει σε ολόκληρο το 90λεπτο.

Αποδίδουν τα εύσημα στον Σαουθγκέιτ για την αλλαγή σχήματος που απελευθέρωσε τους παίκτες, όμως ζητούν να υπάρχει η διάρκεια στο Κυριακάτικο παιχνίδι.

Στα social οι περισσότεροι οπαδοί ανέφεραν πως δεν μπορούν να καταλάβουν πώς με αυτό το τόσο βαρετό ποδόσφαιρο τα «Λιοντάρια» βρίσκονται στον τελικό, όμως οι περισσότεροι παραδέχονται πως θα πανηγυρίσουν όπως αρμόζει, σε περίπτωση που κατακτηθεί το Κύπελλο. «Ναι, ο Σαουθγκέιτ, έχει αμφισβητηθεί έντονα, αλλά στο πρώτο ημίχρονο αγωνιστήκαμε υπέροχα, και του αξίζουν όλα τα εύσημα», σχολίασε ο Αλαν Σίρερ, ενώ ο Ρόι Κιν χαρακτήρισε «λαμπρό» το έργο του και πως θα πρέπει να εστιάσει στον τελικό της Κυριακής για να εξασφαλίσει την απόλυτη δικαίωση.

«Είχαμε τύχη, αλλά όλοι το χρειαζόμαστε αυτό», είπε ο παλαίμαχος άσος της Γιουνάιτεντ. «Τα στατιστικά του είναι φανταστικά και, αν καταφέρει να πάρει το τρόπαιο στο τέλος, θα είναι εκπληκτικό για αυτόν».

Ο Τζέιμι Κάραγκερ από την πλευρά του έγραψε στη στήλη του στην «Telegraph» ότι η αλλαγή του Κέιν με τον Γουότκινς έδειξε ότι έχει μάθει από τα λάθη του.

«Πριν από τρία χρόνια απέτυχε να κάνει την αλλαγή που θα μπορούσε να είχε κερδίσει μέσα στην Αγγλία το ευρωπαϊκό πρωτάθλημα. Εκείνο το βράδυ στο Γουέμπλεϊ, ένας από τους λόγους που η Αγγλία έχασε από την Ιταλία ήταν επειδή έπρεπε να αντικαταστήσει τον Κέιν με έναν επιθετικό με περισσότερο ρυθμό και ενέργεια. Το βράδυ της Τετάρτης στο Ντόρτμουντ έκανε κάτι που μπορεί να αντηχήσει στην ποδοσφαιρική Ιστορία της χώρας. Το ταξίδι του Σαουθγκέιτ ως προπονητή της Αγγλίας μπορεί να περικλείεται από αυτές τις δύο στιγμές, την πρώτη όταν δεν κατάφερε να αντικαταστήσει τον Χάρι Κέιν και τη δεύτερη όταν το έκανε».

Αγγλία: Το Euro στο κατώφλι του «σπιτιού» της-3Στα social οι περισσότεροι οπαδοί ανέφεραν πως δεν μπορούν να καταλάβουν πώς με αυτό το τόσο βαρετό ποδόσφαιρο τα «Λιοντάρια» βρίσκονται στον τελικό – Φωτ.: REUTERS/Wolfgang Rattay.

Και φυσικά, επειδή στην Αγγλία η γκρίνια ποτέ δεν λείπει, ο Γκάρι Νέβιλ έκανε τη διαφορά, χαρακτηρίζοντας το πέναλτι που κέρδισε ο Κέιν «ντροπή».

«Δεν υπάρχει κανένα πέναλτι. Ο αντίπαλος πάει να διώξει το σουτ. Ο Κέιν επηρέασε την απόφαση του VAR με το να προσποιηθεί τον τραυματία πεσμένος στην περιοχή. Σαν αμυντικός που ήμουν προσβάλλομαι από αυτή την απόφαση».

Το σίγουρο είναι πως μέχρι την Κυριακή το βράδυ δεκάδες ιστορίες και πρωταγωνιστές θα ανασυρθούν από τις μνήμες στο Νησί. Οι δύο αντίπαλοι του τελικού εκφράζουν δύο εντελώς διαφορετικές φιλοσοφίες. Στη διαδρομή προς το Βερολίνο, η Ισπανία έμοιαζε να θέλει να αποδείξει ότι είναι αδύνατο να κερδίσεις το Euro χωρίς να παίξεις καλά σε κάθε παιχνίδι.

Η Αγγλία, αντίθετα, ότι είναι δυνατό να το κερδίσεις χωρίς να παίξεις καλά σε κανένα παιχνίδι. Η λογική δίνει το χρίσμα στην πρώτη, όμως σημασία πάντα δεν έχει πώς ξεκινάς, αλλά πώς τελειώνεις…

Κατασκευή ιστοσελίδων Πύργος